Faith Experience Speech by Setsumi Saltman

Good morning. I would like to thank all of you for taking the time to attend the July Monthly Service here at Pearl Church and thank you for your kind and sincere offerings. I am sure God the Parent and Oyasama are really happy to see you all here today and to have performed the service with joy and in high spirits!

Today we have the privilege of having Setsumi Saltman of Central share her story with us. She is the daughter of the first head minister of Central Fresno Church located in Fresno California. Everyone please welcome Mrs. Setsumi Saltman.

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Faith Experience Speech

by Setsumi Saltman

Thank you for allowing me to share my faith experience with you today. I also would like to thank Mrs. Taeko Nakao for translating this speech.

I was born in Hiroshima Japan to parents who were both 3rd generation in the Tenrikyo faith. This is my understanding of how their families were pulled into the faith.

My mother’s mother (my grandmother) was born into a farming family, had tuberculosis at a young age and thus was unable to attend school. My grandmother’s mother was introduced to the Tenrikyo faith when a minister offered to pray for her daughter’s recovery. She showed her sincerity to God by donating her daughter’s kimonos and other valuable possessions to the church. She also accepted an arranged marriage for her daughter to marry a minister who planned to go to Kyushu to spread the Tenrikyo teachings. My grandparents established a church in Miyazaki and focused their whole lives to spreading the faith and helping others. They had 8 children who all established or married into churches and single-heartedly devoted their lives to the faith. My grandmother lived a healthy life to the age of 85.

My grandfather on my father’s side was a fisherman in Osaka area. The family came into the faith after experiencing early death especially in the male family members. My grandfather’s sister married the minister of our parent church. My grandfather donated his home and all of his personal belongings to the church and moved into the church to devote their lives to God. They had 7 children and most of them dedicated their lives to the faith.

My father wanted to be a physician and entered medical school. My grandfather explained about the family experience and advised my father to quit medical school and instead become a minister. Since the root of illness is due to the usage of our minds, his father explained that medicine could only cure the illness but Tenrikyo could save the soul and the whole person. Through helping God, we will also be saved and improve our causality. My father obediently agreed and accepted the arranged marriage to my mother and together they established a church in Hiroshima. All of his siblings were dedicated to the faith and most also established churches. I remember how my father stressed the importance of being obedient to God and doing things before we are told.

Growing up in a church, I have many stories about my parents helping people. I heard about a member who lived with us who had tuberculosis and would use the same utensils and bowls to feed me. Another young man became violent after drinking and later on would stab the minister of our parent church in Osaka. Luckily our minister survived but my father felt indebted to God to do more to apologize for what his member did. This incident may have influenced his decision to move to the U.S. to do missionary when the Shinbashira at the time called for missionaries to go abroad. He moved the family with 4 of us children to California in 1964.

Once we arrived in Fresno California. My father’s acquaintances secured a large vacant mansion on twenty acres to establish our church. We were able to stay there for 10 years without paying rent. Tenrikyo ministers try to support themselves by paying the rent, food, and other experiences. Thus my father assisted an attorney, Milo E. Rowell with maintaining his Japanese garden on his five acre estate. Fresno is hot (100 degrees) in the summer and cold (32 degrees) in the winter. He worked 8 hours/ day and did missionary work in the evening. My mother maintained the church, household and supported the church members when my father was working or away visiting Ojiba in Japan or Dendocho in L.A. They were able to do this without speaking English.

My parents taught us that God created us human beings in order to see us lead joyous lives. We must help each other because we are all brothers and sisters. They encouraged us to rely on God and to find joy in everything around us. They reminded us to work on our shortcomings and to use our bodies to help others. Most of all they showed us how to perform the service in harmony in order to connect with God and to thank and pray that the joyous world can be realized.

My brother the current minister and his wife have dedicated their lives to continue the path set by our predecessors. Together with the minister at the core we can continue to grow together, learn to live in harmony and rely on the teachings to help guide us to the do the right thing. The teaching can help us through difficulties and most of all bring blessings for our children and future generation.

I moved to Hawaii in1991. I lived in Palolo and heard the sound of the service coming from Pearl Church every evening. One day I visited the church and found out that Mrs. Taeko Nakao came from the same Grand Church. I was blessed to find a church here in Hawaii that my children and I could visit. They have been very nurturing and supportive and in many ways remind me of our church in Fresno. I see them dedicated to helping the church members, the community and the activities held by the Church Headquarters. I have been blessed with knowing the Nakao Family.

God states that if we give one tenth, God will give 9/10 in return to help us if we are sincere. Due to my parents’ and grandparents’ planting good seeds I have been blessed with a rich life. I was able to to marry a nice person with a nice family. My in-laws are very pure hearted. My father-in-law is a chemical engineer. My mother-in-law is a sociologist who devoted her life to fair housing. I often tell others that I would have chosen my in-laws to be my own parents.

My husband works as a physician in a community health center taking care of people of varying backgrounds. I have been blessed with a rewarding job as a nursing supervisor in a health clinic supporting physicians and staff. We have been able to send our children to private school and college. So far they have not gotten into social troubles. We are happy to see my daughter interested in pursuing a degree in social studies so that she can help others.

We have had our ups and downs but the teachings have helped me grow through the challenges. My brother passed away with cancer at an early age of 45. I saw my sister in law rely on God to help us get through the passing. She was new to the faith and culture but was able to get closer to God rather than angry as I have seen others do. She is now head of a fellowship.

I believe that the most important thing is to use our minds and bodies in accordance to God the Parent. We can be at ease because God is always watching over us.

Thank you for your kind attention.

Announcements

  1. The annual Tenrikyo Picnic was held last Monday at Kapiolani Park with 24 of our church members attending. Thank you very much!
  2. On June 28 and 29th Mecury Solar installed 20 solar panels which is producing an average of 25kwh per day our average usage is about 21kwh per day. We’d like to thank John Teruya, a member of Honolulu-ko church and Robert Nam in helping to get this done for us. They want to install a solar water heater as well in the near future. Thank you very much!
  3. Lucas ended his one year and 3 months service at Mission HQ of Hawaii on 6/30 and departed yesterday for Jiba to serve as Oyasato Seminar Lecturer, join the YMA International Hinokishin Corps, the BG Overseas HC and then join the New York YMA and Tenri University Group to aid the continuing relief efforts in the Tohoku region. After returning on August 5, he will depart for LA on 8/8 to serve one year as a missionary at the America Mission HQ in LA.
  4. The MHQ monthly service will be held this coming Sunday on July 15.
  5. Joining Lucas in the YMA International HC will be Moses Nakao & Russell Barre.
  6. I will be attending as the Hawaii BGA chairman, departing on July 19 and returning on July 30.
  7. The annual Tenrikyo bazaar is coming up on Sunday, August 26. And we ask for everyone’s support in selling presale scrips and helping at the bazaar.

せつみ ソルトマン先生

本日は私の信仰体験をお話しさせて頂く機会を与えて頂き、有難うございます。日本語訳を妙子さんがして下さいますので、最後までお付き合い下さいます様お願いいたします。

私の両親、父母共に天理教の信仰三代目である家庭に生まれました。そして私は、当時父が布教していた土地であります所の広島県で生まれました。

私の家族の入信の動機について、お話しさせて頂きたいと思います。私の母の母、つまり私の祖母は農家に生まれ幼いころに結核を患いました。従って学校にも通う事が出来なかったのです。祖母の母、つまり私の曽祖母は、ある天理教の教会長のおさずけにより娘が鮮やかにたすけて頂いてから、このお道に導かれたのです。たすけて頂いた喜びに、神様へ出来る限りの高価な所持品と娘の着物すべてを教会にお供えしたのです。

曽祖母はその娘(つまり私の祖母)を、九州へ布教に行く布教師との縁談を受け、結婚しました。やがて祖父母は宮崎県に教会を設立し、この教えを広め、人たすけの上に邁進されたのでした。祖父母の間には、私の母を含む8人の子供に恵まれ、皆それぞれ教会を設立されたり、或いは教会へお嫁に行き、生涯道一条の精神で人たすけの御用をつとめられた方ばかりなのです。おかげさまで、私の祖母は85歳まで元気において頂きました。

私の父方の祖父は大阪近郊で漁師をしていました。家族の中でも特に男子が数名、生死をさ迷うという様な身上が続き、この教えに入信する事になるのです。祖父の姉?妹?が上級の教会(中河?)へ嫁ぎました。祖父は自分の住んでいた家を神様にお供えし、さらに自分の所持品すべてをも神様にお供えして上級教会へ住み込み、神一条で通る決心をしたのです。

祖父には私の父を含む7人子供が居て、そのほとんどがこの信仰に入り人たすけの御用に生涯をささげました。

中でも私の父は医者になりたく、医学大学へ入学しました。しかし、祖父は家の因縁を父にさとし、医学をやめ、布教師として道一条になる事を忠告したのです。「病の元は心から」と教えて頂きますように、私の父に祖父は「病気は医者、薬で治るが、天理教の教えは人の魂を救い、その人の運命を良き運命にかえる。」と話したそうです。神様の御用をすることによって私達の運命は変わり、良き因縁に変えて頂けるという事です。私の父は素直に親の声に従い、母とお見合い結婚をして、二人共に人たすけの御用につとめ、広島に教会を設立したのです。父の兄弟も皆この教えを熱心に信仰され、そのほとんどが教会を設立されました。

父はいつも私達に「神様の声はいつも素直に受けるという事、そして言われる前にさせて頂くという事が大切

と常に力説していました。

教会で育った私は、両親の人たすけの御用の道中をたくさん見てきました。

当時、結核の人を住み込ませて私達家族と寝食を共にしていました。まだ幼かった私は結核の人と同じお茶碗でご飯を食べさせてもらっていたのだと聞かされました。

また、酒ぐせの悪い若い男性を住み込ませていました。ある時、飲んで暴  れてから、大阪にある上級の教会長を刃物で刺すという事件がありました。

お蔭さまで教会長さんの命はとり止めたのですが、父は自分の信者のしたことを大変申し訳なく思い、深くお詫びをしたのですが、それだけではまだ申し訳が立たないという気持ちでいたのです。

そんな頃、二代真柱様が青年布教師に海外へ布教に出るようお打ち出し下さっていた頃でしたので、父はせめてもの償いに二つ返事でアメリカ布教へ行く決心をしたのです。1964年私達家族、母と兄弟4人をカリフォルニアへ呼び寄せたのです。

カリフオルニアのフレスノについて間もなく父の知り合いで20エーカーの土地のある大きな家を貸して下さり、そこで教会を設立しました。10年もの間、家賃を払うことなく住むことが出来たのです。

たいてい天理教の教会は家賃を払い、食費、その他もろもろの生活は、

自分で生計を立てて行かなくてはならず、従って父の場合は Milo E. Rowell という弁護士の所有する5エーカーの日本庭園の庭師となり庭のお世話をしていました。

フレスノは夏は暑く(華氏)100度まで上がり、冬は32度まで下がります。一日8時間働き、夜布教に出ていました。母は教会を守り、父が日本の教会本部や、またロスにあります伝道庁へ行っている間、教会へ来られる方々のおたすけをし、支えてきました。両親は英語も話せなくてもこうして信者さんをお導きしていました。

神様が人間をお創り下さいましたのは、人間が、陽気に暮らすさまを見たい上からと、いつも説いていました。従って私達は皆兄弟なので互いにたすけ合わなくてはいけない。いかなる時も神にもたれて、どんな中でも喜びを見つけるようにと、励ましてくれました。

「自分に足りないところがあれば、身体を使って人の為になる事をしなさい」とよく言っていました。

中でも最も大切な事は、おつとめの大切さ、皆が心をそろえてつとめる事で神様と心一つにつないで頂くという事。いつも感謝の祈りをすることによって、陽気な世界に生きることが出来ることを話してくれました。

現在のフレスノの教会長は私の兄夫婦がつとめています。先人の足跡をつづいて、つとめて下さっています。会長さまを芯に私達もともに心を耕し実のある生き方をしたいと思います。人と心を合わせること、又この教えにそった正しい生き方を導いていただきたいと思います。

又、人生の問題にぶつかっ時にも、この教えに照らし合わせる事で子供の将来や、次の代へもつづいて御守護を見せて頂きたいと思います。

私は1991年からハワイに住み始めました。パロロに住んでいたある日、毎晩夜に夕勤めの音が聞こえてくるのです。ある日パール教会を見つけ

お尋ねしたときに、妙子さんは結婚前は、私と同じ大教会の所属であったという事を知りました。ここハワイでも子供達と行かせて頂ける教会を見つける事が出来うれしかったです。この教会は私の所属のフレスノ教会と同じ様に、信仰の上にお育てくださり、支えてくださいます。この教会は教会に来られる方々をたすけ,社会に向けての奉仕活動をも活発にされ、私は中尾ファミリーと知り合えた事に感謝しています。

この教えの中では、人間が1/10の真実を尽くしたら、神様の方は

9/10の力で私達に真実の御守護を見せてくださるのです。

私の両親、そしてその祖父母が良き種を蒔いて下さったお蔭で私は本当に恵まれた、幸せな人生があるのだと思うのです。

私はとても素晴らしい人と結婚でき、又その人には素晴らしい家族がある事。私の義理の兄弟は皆心の澄んだ人ばかりである事。

主人の父は科学技術者であり、その母は社会学者で、住宅等を公平的立場に立って働きかける仕事に従事してこられた方です。

私の主人は医者で、州政府の医療保険センターにつとめ色々な立場の人の病気に携わっています。私はこの素晴らしい両親が私の本当の両親だったら、とよく人に話したりするほどです。

私は看護のスーパーバイザーという立場で、クリニックで医者とスタッフを管理、監督をする大変やりがいのあるお仕事を与えて頂いています。

又、私達の二人の子供は私立の学校と大学に行かせる事も出来、今のところ社会の御迷惑になることもなく無事に成長してくれています。

ことに娘は、社会学に興味を持ち、大学で専攻していて、将来 人の為になってくれたらと私達夫婦はたいへん喜んでいます。人生には良き時も、よう良からぬ時もありましたが、いかなる時もこの教えを頼りに心の成人ができたように思います。

私の弟は45歳の年で癌で亡くなりました。彼の奥さんはそんなつらい時にも、神様を信じてくれてたので、私達はどれほど救われたかしれません。弟の奥さんはこの信仰にまだ浅いだけではなく、文化も違う人なのにもかかわらず、中には人によってこんな事態には怒りに変る人もありますが、それとは反対に彼女はよりいっそう神様をしたうようになってくれました。

今では、彼女はフレスノ教会の布教所長であります。

信仰をしていて最も大切な事は、この心と身体を神様の教えどうりに使わせてもらうという事だと思います。神様は私達の心を見抜きみとうしであられますので、何の心配もすることなく、ゆったりと暮らせるのだと思います。

御清聴ありがとうございました。

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